29 mars 1941, la bataille du Cap Matapan

ALAIN
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29 mars 1941, la bataille du Cap Matapan

Messagepar ALAIN » 26 Mar 2014, 18:30

La bataille du Cap Matapan qui s'est déroulée les 28 et 29 mars 1941 mit aux prises la marine italienne et la Royal Navy au large du cap Matapan au sud du Péloponnèse; les italiens font le siège de Malte base navale et aérienne britannique, d’où ceux ci peuvent facilement attaquer les convois de l'Axe vers la Libye; les britanniques soutiennent la résistance grecque face à l'attaque italienne commencée en octobre 1940, en envoyant des convois au départ d'Alexandrie leur base principale en Méditerranée vers le Pirée; les italiens décident donc d'envoyer leur flotte attaquer les convois britanniques.

Sur le papier, la flotte italienne est largement supérieure à l'escadre britannique en Méditerranée; les italiens disposent de deux cuirassés modernes de 35 000 tonnes; de 7 croiseurs lourds; de nombreux croiseurs légers et destroyers plus rapides que les britanniques,tous bâtiments modernes.
Les britanniques ne peuvent aligner qu'un porte-avions le Formidable; 3 cuirassés anciens le Barham,le Valiant et le Warspite du type Queen Elizabeth datant de la première guerre mondiale mais modernisés sauf le Barham, et 9 destroyers.

Toutefois lors de l'affrontement qui a lieu le 28 mars entre les deux flottes le porte-avions Formidable va faire la différence; l'amiral Cunningham qui commande la flotte britannique envoie les avions torpilleurs du Formidable à l'attaque du cuirassé Vittorio Veneto qui échappe de peu aux torpilles; l'amiral Iachino qui commande la flotte italienne se replie; les bombardiers-torpilleurs britanniques les poursuivent; le cuirassé Vittorio Veneto est atteint par une torpille, qui l'oblige à ralentir à 12 nœuds le croiseur lourd Pola est stoppé par une torpille dont l'explosion a noyé ses machines; l'amiral italien détache la 1er division de croiseurs pour soutenir le Pola en détresse.
La suite de la bataille va se passer dans la nuit du 28 au 29 mars 1941; les croiseurs lourds Zara et Fiume attendent le Pola pour lui venir en aide; ils n'ont pas de radars, aussi n'ont'ils pas vu venir les cuirassés de l'amiral Cunningham; le Warspite,le Valiant et le Barham qui les surprennent, en pleine nuit, les projecteurs les illuminent brusquement; les croiseurs sont proprement exécutés à coups de 380 mm; le Pola toujours immobilisé et les contre torpilleurs de l'escorte,les Alfieri et Carducci sont coulés par les torpilles des destroyers britanniques Jervis et Nubian; le cuirassé Vittorio Veneto sera lui sauvé par la nuit, les avions du Formidable ne le retrouvant pas.
L'amiral Iachino arrivé à Tarente apprit par la radio, la perte de 5 de ses navires.

Cette victoire totale pour les britanniques alors que la supériorité navale semblait acquise aux italiens, est à mettre à l'actif de leur unique porte-avions et de leurs radars, l'un et les autres manqueront aux italiens pratiquement jusqu’à la fin de la guerre; un essai de radar sera bien tenté par ces derniers en 1942; mais il est déjà trop tard.

Image
Les trois croiseurs italiens coulés à Matapan photographiés à Naples en 1938; en partant du premier plan: le Fiume; le Zara et le Pola.

Caractéristiques des croiseurs du type Zara:
11500 tonnes à 11900 tonnes; 14200 tonnes à 14600 tonnes en pleine charge
(10 000 tonnes déclarés officiellement)
dimensions: L 182,82 m; l. 20,62 m; tirant d'eau 6,15 m
puissance : 95 000 cv; vitesse 32 nœuds
machines turbines à en grenages Parsons; 8 chaudières Yarrow; 2 hélices; mazout 2 200 tonnes
effectif: 30 officiers et 800 hommes
protection: ceinture cuirassée de 150 mm au plus fort; pont blindé de 70 mm; tourelles 150 mm
Armement:
8 canons de 203 mm
12 canons de 100 mm
8 x 37 mmAA
8x 13,2 mmAA
1 catapulte;2 avions
Zara est mis sur cale en 1929 à La Spezia; lancé le 27 avril 1930; en service en octobre 1931
Fiume est mis sue cale en 1929 à Trieste; lancé le le 27 avril 1930; en service en novembre 1931
Pola est mis sur cale en 1931à Livourne; lancé le 5 décembre 1931; en service en décembre 1932
Le quatrième croiseur de cette classe, le Gorizia dut à des travaux d'entretien à la Spezia de ne pas participer à la bataille du Cap Matapan.

Alain

culverin
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Re: 29 mars 1941, la bataille du Cap Matapan

Messagepar culverin » 16 Nov 2014, 17:12

Zara frappé par la premiere salve de Valiant.
Comme un canard dans un stand de fir a la foire.
Radar de nuit. Résultat total.

Zara hit by the first salvo from Valiant.
Like a duck at a shooting gallery at a fair.
Radar at night. Total result.

Merci. Sean.


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